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La straordinaria foto di Giove, nel giorno in cui è più vicino alla Terra

La straordinaria foto di Giove, nel giorno in cui è più vicino alla Terra

Il 6 aprile alle ore 19, il telescopio spaziale Hubble ha scattato una foto spettacolare di Giove, sfruttando la sua massima vicinanza alla Terra. I primi giorni di aprile sono infatti quelli in cui Giove si trova alla distanza minima prevista per il 2017, pari a 670 milioni di chilometri. Per questo la foto mostra dettagli stupefacenti dell’atmosfera del pianeta più grande del sistema solare. Le fasce orizzontali di vari colori che si osservano sul pianeta sono flussi di nubi di ammoniaca che transitano a diverse latitudini e direzioni; quelle più chiare sono ad alta pressione e si chiamano zone, mentre quelle più scure, conosciute col nome di bande, sono a bassa pressione. Nelle prime le nubi salgono, nelle seconde scendono e sono in numero inferiore. Oltre alle fasce si possono osservare diverse formazioni circolari, tra le quali spicca la Grande Macchia Rossa, un'immensa tempesta anticiclonica che per le sue dimensioni potrebbe inghiottire la Terra. Da circa 150 anni si sta riducendo e i nuovi scatti di Hubble in condizioni così favorevoli potrebbero aiutarci a capire meglio il fenomeno. Il culmine della congiunzione astrale tra Sole, Terra e Giove verrà raggiunto oggi 7 aprile e collimerà con un perigeo – il punto più vicino alla Terra di un qualunque astro – di ‘appena' 670 milioni di chilometri; una combinazione perfetta attesa da astrofili amatori e professionisti per puntare telescopi e binocoli verso il più grande pianeta del Sistema solare. Dal tramonto di oggi sino all'alba di domani sarà visibile – condizioni meteo permettendo – nella costellazione della Vergine, e sarà più luminoso che mai proprio perché il suo disco, dalle dimensioni apparenti maggiori, rispetto alla Terra accoglierà la massima intensità di radiazione solare. (FOTO ESA NASA)